miércoles, 14 de junio de 2017

El destete y los isótopos de calcio

En la imagen se muestra un molar “de leche” perteneciente a un humano. A partir del esmalte de la corona se tomaron una serie de muestras [los orificios] para medir la proporción de isótopos de calcio [átomos de calcio con un mayor número de neutrones en su núcleo] presentes en el esmalte. El estudio fue realizado por el investigador Théo Tacail y sus colaboradores franceses y muestra que la proporción de isótopos de calcio presentes en los dientes puede ser usada como un biomarcador [substancia utilizada para establecer el estado biológico de un ser vivo] para la reconstrucción de las prácticas de destete de los humanos prehistóricos y de los homínidos.  Los investigadores muestran que la variabilidad de los isótopos está asociada con la duración del periodo individual de la lactancia. Los investigadores para poder probar su hipótesis, recolectaron 150 micromuestras del esmalte de 51 dientes “de leche” a partir de 12 humanos modernos diferentes, de los cuales conocían su historia dietética. También, recolectaron 9 muestras de esmalte de molares permanentes. Con esto pudieron medir y reconstruir la proporción de isotopos de calcio desde el desarrollo en el útero hasta los primeros meses del desarrollo posnatal. Con lo que vincularon el periodo de transición entre la nutrición dentro de la placenta al de la dieta de un adulto, el cual refleja el periodo de amamantamiento experimentado por cada infante.   

Imagen de Théo Tacail.

REFERENCIA

Tacail, T., Thivichon-Prince, B., Martin, J. E., Charles, C., Viriot, L., & Balter, V. (2017). Assessing human weaning practices with calcium isotopes in tooth enamel. Proceedings of the National Academy of Sciences, 201704412.

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