lunes, 17 de abril de 2017

Marcando el Cáncer

Se pueden identificar diferente tipos de células con ayuda de proteínas o colorantes; conocidos como marcadores, estos brillan al aplicarles cierto tipo especifico de luz. Con esta idea en mente, los biólogos han desarrollado Circuitos Genéticos, como el que se observa en la imagen, los cuales son un medio de marcar el cáncer, y pueden ayudar a discernir células malignas de las células normales. En la imagen se observan células cancerígenas de pulmón, malignas, (rojo) y premalignas (azul) mostrando un circuito de marcadores de cáncer. Las “salidas” del circuito (verde) sólo se activan si dos transcripciones de las células se activan, pero debido falta de la homogeneidad de las células la eficiencia del marcado permanece como un reto mayor. El investigador Mathieu Morel y sus colaboradores desarrollaron un experimento cuantitativo con células individuales; usando un modelo de cultivo de tumor in vitro se reveló que hay una perdida en la sensibilidad del marcado a medida que se hace más específico éste. Por lo tanto, es necesario mejorar estas técnicas de marcado para poder usarla como un medio para combatir el cáncer.

Imagen Mathieu Morel

REFERENCIA

Morel, M., Shtrahman, R., Rotter, V., Nissim, L., & Bar-Ziv, R. H. (2016). Cellular heterogeneity mediates inherent sensitivity–specificity tradeoff in cancer targeting by synthetic circuits. Proceedings of the National Academy of Sciences, 201604391.

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