Menú

viernes, 24 de marzo de 2017

Retardando el crecimiento tumoral

En la imagen ser se puede observar el tumor neuroendocrino de páncreas de un ratón de 12 semanas de edad. En rojo se observan las células beta tumorales (las células beta se encargan de segregar la insulina al cuerpo) rodeadas de células sanas. Los científicos Eliane Crotez et. al. encontraron que al suprimir el gen denominado PDGF-DD retardaban el crecimiento del tumor en ratones, lo cual podría ofrecer una ventana para el tratamiento en humanos con éste tipo de padecimientos.

Imagen de Eliane Cortez, Michael Bartoschek y Kristian Pietras

REFERENCIA

Cortez, E., Gladh, H., Braun, S., Bocci, M., Cordero, E., Björkström, N. K., ... & Pietras, K. (2016). Functional malignant cell heterogeneity in pancreatic neuroendocrine tumors revealed by targeting of PDGF-DD. Proceedings of the National Academy of Sciences, 113(7), E864-E873.

jueves, 23 de marzo de 2017

Terapia ReACT: Contra los tumores sólidos

La imagen muestra la representación artística de una nueva terapia propuesta por el investigador Xin Gang y su equipo para combatir los tumores sólidos. La propuesta combina la transferencia adoptiva de células (ACT) con la vacuna contra el cáncer basada en patógenos. La terapia denominada Transferencia Adoptiva de Células Reenergizadas o ReACT por sus siglas en ingles, representa una estrategia innovadora. La terapia ReACT usa patógenos no solo para romper con la inmunosupresión (disminución de la respuesta del sistema de defensa del cuerpo o sistema inmunitario), sino que, también, dirige la expansión y migración de las células T específicas del tumor a la ubicación del tumor. En el trabajo publicado esta semana en la revista Proceedings of National Academy of Science, PNAS, se demuestra que la terapia ReACT mejora la eficacia antitumoral frente a los tratamientos comunes de ACT o de vacunas basadas en patógenos por separado en la erradicación del tumor primario, pero también ofrece una protección a largo plazo contra la recurrencia en modelos de cáncer preclínico.

Imagen de Lin Zhang

REFERENCIAS

Xin, G., Schauder, D. M., Jing, W., Jiang, A., Joshi, N. S., Johnson, B., & Cui, W. (2017). Pathogen boosted adoptive cell transfer immunotherapy to treat solid tumors. Proceedings of the National Academy of Sciences, 201614315.

lunes, 30 de mayo de 2016

OGM, Marchas y La línea editorial

Fig. 1 | Marcha realizada en la Ciudad de México para exigir la prohibición del maíz GM desarrollado por Monsanto. (Imagen Benjamín Flores)

El sábado 21 del presente mes, se realizó la Marcha Mundial Contra Monsanto, donde activistas alrededor del mundo marcharon para exigir la salida de la compañía Monsanto de sus respectivos países, y la prohibición del cultivo de Organismos Genéticamente Modificados (OGM). La marcha ha sido convocada por organizaciones ambientalistas como Greenpeace [1], quienes se han pronunciado abiertamente contra el cultivo en cualquiera de sus modalidades (experimental o para la producción comercial) de todo tipo de OGM [2].

La marcha realizada en 40 países mantuvo su participación. Sin embargo, en algunos lugares del mundo como Vancouver, la marcha no tuvo el éxito esperado y fue cancelada [3]. La explicación que algunos dan de esto, es que; se debió a una mala organización, la cual causó poco aforo. No obstante, podría haber otra explicación posible a la baja asistencia, y podría tener que ver con el creciente consenso que se ha alcanzado en la comunidad científica respecto a los OGM

Una de las muestras más recientes de éste consenso dentro de la comunidad científica, se observa en las conclusiones reportadas, la semana pasada [4], por la Academia Nacional de Ciencia de los Estados Unidos. El reporte, que llevar por título: “Cultivos Modificados Genéticamente: Experiencias y Perspectivas”, examina los estudios científicos publicados en la literatura durante los últimos 30 años. Concluyendo que los alimentos genéticamente modificados no producen daños a la salud o medioambiente y desacreditando los mitos que se han formado en torno a ellos. El reporte, que puede ser descargado en línea de manera gratuita [5], fue realizado por un comité de 20 expertos, dirigió por Fred Gould, PhD en ecología y biología evolutiva por la Universidad Estatal de Nueva York.

Los periódicos

En México, al igual que en el resto del mundo, se dio cuenta de la marcha en la notas realizadas por las diferentes coberturas de los medios [6 - 8]. Sin embargo, lo interesante ocurrió al día siguiente, cuando medios como; The Guardian, en el Reino Unido, y La Jornada, en México, fijaron su postura con sendos artículos editoriales respecto al activismo y los transgénicos, tomando como pretexto la marcha realizada el día anterior.

lunes, 18 de abril de 2016

La Agricultura Orgánica en el Siglo XXI

En 1971 el Secretario de Agricultura de los Estados Unidos, Earl Lauer Butz dijo:

“Antes de que volvamos a la agricultura orgánica en este país, alguien debe decidir quiénes serán los 50 millones de Americanos que vamos a dejar morir o pasar  hambre.”

Fig. 1| Earl Lauer fue secretario de agricultura en la administración de Richard Nixon y Gerald Ford hasta el año de 1976. En la imagen se lo puede ver a un lado de Richard Nixon en la Casa Blanca.

En aquel momento de principios de los setentas, ésta era la visión oficial respecto a la agricultura orgánica y, en gran medida, la concepción de muchos científicos [1]. Sin embargo, al paso del tiempo, esta mentalidad ha ido cambiando y la adopción de la agricultura orgánica alrededor del mundo ha comenzado a crecer. Desde mediados de los noventas, se ha observado un crecimiento constante en todo el mundo de este sistema de agricultura. Por ejemplo, de los últimos informes que se tienen noticia, del año 2013, se calcula que se obtuvieron de las ventas en Estados Unidos 40 billones de dólares, mientras que en Europa esta cifra alcanza casi  los 70 billones. De igual modo, el área de cultivo que usa el sistema orgánico ha crecido, se estima que en el mundo alcanza cerca de las 37 millones de hectáreas. Con base en esto, John P. Reganold y Jonathan M. Wachter del Department of Crop and Soil Sciences de la Universidad Estatal de Washington publicaron en la revista Nature plants, en febrero pasado, un artículo titulado “La Agricultura Orgánica en el siglo veintiuno” [2]. El objetivo de este artículo fue analizar el sistema de cultivo orgánico como una opción para la solución al problema de la creciente demanda de alimentos en el mundo pero, sobre todo, como una opción sostenible: 

“... examinamos el desempeño de la agricultura ecológica a la luz de 4 parámetros principales de sostenibilidad: productividad, impacto ambiental, viabilidad económica y bienestar social.”

miércoles, 6 de abril de 2016

ciencias 118-119: El maíz y la apicultura en México

Ya está a la venta el nuevo número de la revista ciencias, la revista que se publica de manera trimestral, es editada por el Grupo de Difusión del Departamento de Física de la Facultad de Ciencias, UNAM. En la revista se publican artículos de autores pertenecientes a todos los ramos, no solo el científico. En este número es el caso de Noemí Gomez, poeta y ensayista, quien publica Cosmovisión y ciencia del maíz mixe o el de José Benito Ibarra de la Unidad Académica de Contaduría y Administración, que junto con otros, publica el artículo titulado El origen del maíz y su significado en la seguridad alimentaria de los pueblos indígenas. Además incluye traducciones de artículos publicados en el extranjero como el de Aspectos éticos y sociológicos de los organismos genéticamente modificados de Andrew Light.

El número está dedicado al MAÍZ, el cual es visto desde diferentes puntos de vista; la relación de éste con las poblaciones indígenas, la biodiversidad que representan y el futuro del cultivo en el país. También se debate la introducción de maíz transgénico para su cultivo y los posibles efectos que podría tener. Entre estos se encuentra la carta de David Schubert, del año 2013, dirigida a las autoridades del país para buscar impedir la instrucción del maíz transgénico. Dentro del tema de la modificación genética se incluye el artículo Ganado bovino mejorado genéticamente de Francisco Joel Jahuey Martínez del Centro de Biotecnología Genómica del IPN, donde nos explica las ventajas y necesidades de “seguir realizando el mejoramiento genético del ganado bovino, ya que en la actualidad hay una fuerte necesidad de incrementar la eficiencia de la producción ganadera…”.

Además de estos artículos dedicados al maíz, la revista incluye otros más a la actividad apícola. Entre estos podemos leer Una denominación de origen para las mieles de la península de Yucatán de Elisa T. Hernández de la Facultad de Ciencias, quien se opone a la continuación en la siembra de plantas transgénicas como la soya, ya que éstas representa un peligro en los intereses de comercializar la miel en lugares como Europa, donde existe una fuerte oposición al consumo de productos que contengan transgénicos en su producción. A continuación te presento el contenido y el resumen de los artículos presentes en este número.

domingo, 3 de abril de 2016

Rius y el Vegetarianismo: "La Panza es Primero"


Eduardo Humberto del Río García, mejor conocido como RIUS, es uno de los caricaturistas más famosos del México actual, ha escrito más de 30 libros y participado en muchas publicaciones a lo largo de su carrera como los periódicos El Universal y La Jornada. Actualmente es colaborador y fundador de la revista El Chamuco y los hijos del averno. Rius siembre se ha caracterizado por su estilo único en el dibujo y por su crítica al sistema político mexicano e internacional, al capitalismo, a la religión y muchos otros temas. Rius, además de afirmar ser ateo, se ha declarado así mismo como vegetariano y ha escrito numerosos libros, en los cuales, platea los principios, la ideología y sus argumentos sobre su comprensión del vegetarianismo. Uno de estos libros es La Panza es Primero. Al leer el libro las preguntas que a uno le surgen son: ¿Cuáles de sus argumentos tienen una base sólida científica? y ¿Cuáles son solamente ideología? 


Portada del libro "La Panza es Primero." Autorretrato de Rius.


¿El hombre no está HECHO para comer carne?


El primero de los argumentos que propone Rius, es que 

“Partamos de una cuestión fundamental: el hombre no está hecho para comer carne.”

Rius argumenta que si fuera esto cierto, nosotros deberíamos tener: 

“colmillos ganchosos, garras, vista aguda, olfato agudo, carrera rápida e intestino corto.”

martes, 29 de marzo de 2016

El Arca de las Fotos - National Geographic

Ya está a la venta en México el número de Abril de la revista National Geographic en su edición en español.

El artículo principal titulado El arca de las fotos está escrito por Rachel Hartigan Shea donde nos dice que “En una misión profundamente personal Joel Sartore fotografía tantos animales como sea posible antes de que algunos desaparezcan.” Joel ha fotografiado más de 5’600 especies y forma parte del proyecto Photo Ark impulsado por la fundación National Geographic. Photo Ark “es un proyecto comprometido para documentar cada especie en cautiverio – inspirando a la gente no sólo a interesarse, sino también a ayudar a proteger estos animales para las futuras generaciones.” Puedes apoyar este proyecto haciendo donativos si así lo deseas (aquí).

En La Frontera, escrito por Robin Marantz Henig, nos relata la historia de diferentes “personas que han muerto y han vuelto a la vida sin consecuencias grabes a largo plazo.” Esto ha hecho que muchos científicos investiguen el proceso de la muerte, para poder encontrar un modo de revertirlo. Empresas que hacen uso de la criogénesis están interesadas en todos estos descubrimientos, como es el caso de Alcor, una compañía con sede en Arizona que busca congelar a la gente para poder “revivirla” para que continúen con su vida tiempo después.